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【冰心】露营车为家 美西避冬(散文)

来源: 情感文章网 时间:2019-12-16 14:56:41

雪鸟,爱住温暖地区

一到冬天,很多住在美国和加拿大北部高纬度地区的退休人士,为了避免冬季大雪带来的不便和严寒刺骨的天气,暂时迁移到温暖的南方地区,例如加州、亚利桑纳州,甚至佛罗里达州等地,等天气回温再迁回原来居住的州,这些人被称为雪鸟(Snowbird)。

1984年3月,先生在亚利桑纳州凤凰城找到第一个工作,我们就在离公司不到二哩处租了一间公寓,两房一浴连家具,月租才380元。此社区约有200多户公寓出租,内有两个大型游泳池和公共设施以及绿地,价钱不但公道,也非常适合刚就业的我们。等到了冬季,社区忽然住进了许多银发族,月底我去社区的办公室交房租,一打听之下才知道「雪鸟」入住。办公室内的职员说,雪鸟的房租是采月租式,所以比较贵,每月须缴600元,这也是我首次听到「雪鸟」这名词,才搞清楚「雪鸟」是指人而不是鸟。

退休,卖屋搬到南加

岁月如梭,轮到我们退休了,本已住在俄勒冈州25年,当地有绿林美景,又无污染,适宜居住,只可惜冬季阴雨绵绵不断。退休后,我们最初计画冬雨时节搬到加州当雪鸟,买户小公寓或者短期租屋住,等过完冬季再回家。结果年纪比我们大了几岁的邻居,那年冬天正好到加州棕榈泉当雪鸟,他们的女儿每周过来帮他们照看家里,没料到因天寒地冻家中厨房水管破裂,幸好他们女儿处理得宜,未酿成水灾。这个意外事故也让我们打消了当雪鸟的念头。

2014年退休后,我们不耐波特兰的冬雨,决定次年卖屋搬到南加,之后加入当地社区刚成立的匹克球(Pickleball)俱乐部,结识了许多球友。后来因社区高手不多,就常改去位在海边城(Oceanside)的MB俱乐部,那儿高手如云,打球容易进步。今年初在球场新认识很多从外州来的球友,包括罗恩夫妇,他们是从伊利诺州开车南下来此过冬的。我本以为他们是在此租房子住,也没多问。有次我在打球休息时与罗恩聊天,才发现他和太太竟是住在露营车上。他们在专停露营车的营地租了个车位,另可加停一部普通车,我对他们住在车上很感兴趣,就约了时间去造访。

几年前我们也考虑买部露营车,出去旅游兼野外拍照。那时也曾去看过多次露营车展,但跟老公讨论多次,最后两人均嫌车子太大而打消买意,但我们却从未想到竟能以露营车为家,所以对罗恩目前的生活方式充满著好奇。等到约定那天下午,我们准时到达他的住处,觉得环境还不错,前面有步行的小径直通公园和海滩,营地离海边仅1000呎。罗恩从1月初一直租到国殇日前一周,每月租金1650元,算是淡季价,国殇日后为旺季,租金即涨为3200元。电费有电表计费,租金尚包括有无线上网(wi-fi),有线电视(cable)和水。如嫌这区价贵,过几条街还有营地,因离海边较远,月租下降为1000元整。

买车,连装修花16万

罗恩今年57岁,太太克里斯汀54岁,2013年他们买了辆Beaver牌露营车,43呎长,全展开为15呎宽,内有一卧房、淋浴厕所、电视,厨房内冰箱和微波炉一应俱全。罗恩曾开过餐馆,喜烹饪,他家是男主厨,女主洗碗盘。这辆露营车原造价60万元,因前主人破产,被银行查封,他们仅以12万5000元买入,将内部整修,并把部分物件汰旧换新,又再花了两、三万元,所以总共花了16万元。

我问他是如何找到海边城(Oceanside)来避冬的?他说,因为儿子在圣地牙哥附近上大学,而海边城离儿子学校尚不到30哩,居民人数较少,交通也不拥挤,所以他来过后就喜欢上这里。由于儿女均已离家自立,三年前他将自营的机械小商店交给经理全权负责,11月时他带着妻子南下,首先到亚利桑纳州露营车营地住两个月,再开到加州长住五个月。他说,每年回去的路线均不同,今年要到俄勒冈州待几周再往回走,反正任他行,处处可为家。

地址,可选南达科他

众所周知,在美国出外远游,可要求邮局将信件先留住不发,但每次期限最长30天,所以我问他如何处理邮件?他的做法是:以公司为联络住址,再请公司的经理帮他过滤邮件,每月他的经理会将重要的信件再寄到他待的营区办公室。他还说,许多全年以露营车为家没有永久固定地址的人,可以成为南达科他州(SouthDakota)的居民,因为此州1.没有州所得税,2.也没有继承遗产税,3.没有个人财产税,4.低成本的车辆注册费用,5.没有车辆检查年费。另外亦可以享用南达科他州特有的邮件转寄服务,月费约12元。欲知详情,可上网https://www.mydakotaaddress.com。

以露营车为家,空间有限,约420平方呎,罗恩以自身经验为例,他说,退休夫妇感情一定要和谐,而且必须相看两不厌,并且又有共同的兴趣,像他们俩一块打匹克球、划独木舟、骑自行车,也可以坐下玩大富翁和纸牌游戏。另外,车子保险除AAA外,还加入GoodSamRV会员俱乐部,像买房屋险一样,车子中途坏了要修,保险尚支付旅馆费等。如临时生病,也可上网找人帮忙开车回家。没想到以露营车为家还有这么多资讯,不但满足了我的好奇心,也学到了许多宝贵知识,觉得真是不虚此行。

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